maandag 15 november 2010

Facebook Mail: Gmail killer of hype?

Vorige week zag ik een tweet langskomen, waarin stond vermeld dat Facebook, je weet wel, de internationale Hyves, gaat beginnen met een e-mailservice. Deze 'Facebook Mail' (die op het moment van schrijven trouwens Trending Topic is op Twitter. Gevalletje goede timing...) zou in de kantoren van Facebook zelf 'Gmail killer' genoemd worden. Terecht of hoogmoed voor de val?

Concurrentie

Dat Google, de welbekende zoekgigant achter Gmail, in Facebook een geduchte concurrent ziet, is de laatste tijd wel duidelijk geworden. Geruchten over een flinke opslag, geruzie over het benaderen van de contactpersonen van een Gmail-gebruiker en berichten over de oprukkende populariteit van Facebook maken dat meer dan duidelijk. Facebook is al een groot platform, maar lijkt alleen nog maar te groeien. Meer dan genoeg redenen voor Google om zich zorgen te maken dus.

Populariteit van Gmail

Maar hoe zit dat met Gmail? Zou het leeuwendeel van de Gmail-gebruikers echt hun account laten voor wat het is en overstappen naar een concurrent? Worden er binnenkort weer miljoenen e-mails gestuurd over Pietje, wiens vaste e-mailadres is veranderd naar pietje@facebook.com, zoals dat ook het geval was toen Gmail net op de markt kwam?

Ik waag het te betwijfelen. Google heeft met Gmail destijds niet alleen een heel goed en stabiel product geleverd, maar ook de marketing was niet van de lucht. Gmail bracht iets dat concurrenten (zoals Hotmail) niet hadden (gigabytes aan opslagruimte). Google lanceerde Gmail bovendien in eerste instantie voor een select groepje mensen, dat een kleine hoeveelheid 'beta keys' mocht weggeven. En schaarste zorgt voor groeiende vraag.

Marketing van Facebook

Hoe Facebook de marketing aanpakt voor zijn nieuwe e-mailservice, kan ik op dit moment niet goed inschatten. Verschillende nieuwsbronnen melden dat Facebook binnenkort inderdaad een nieuwe berichtenservice lanceert, maar de opgewonden berichten uit mijn naaste omgeving missen nog. Bovendien lijkt Facebook een hele andere tactiek dan Google te gaan gebruiken. Facebook CEO Mark Zuckerberg heeft gezegd dat Facebook niet langzaam uitgerold gaat worden, beginnend met een klein groepje mensen. Bron

Conclusie

Al met al denk ik dat Gmail zich nog geen zorgen hoeft te maken voor de nieuwe berichtenservice. Niet alleen omdat de marketing van Facebook anders is dan die van Google destijds, maar voornamelijk omdat mensen nog niet klaar zijn met e-mail. Zuckerberg doet het overkomen alsof e-mail een achterhaalde techniek is, die nodig gecombineerd moet worden met andere vormen van communicatie. Ik denk dat het grootste deel van de mensen daar nog niet klaar voor is. Denk bijvoorbeeld aan Google Wave, dat overduidelijk geflopt is, ondanks de gecreƫerde schaarste.

Uiteraard blijft het allemaal een grote gok en zal de toekomst laten blijken wie gelijk heeft. Als ik met deze blogpost er totaal naast zit en Facebook Mail wel aanslaat bij het grote publiek, mogen jullie het me laten weten en me uitlachen. Jullie kunnen me bereiken op jh@facebook.com.

zondag 7 november 2010

Gastblog: Windows, Linux of Apple?

Er zijn in onze huidige wereld drie operating systems waar men uit kan kiezen. Microsoft's Windows is momenteel nog het meest gebruikt, maar OSX van Apple is al een tijdje bezig met een succesvolle opmars. En ook de Linux wereld staat niet stil, want met de laatste versie van bijvoorbeeld Ubuntu hebben we een redelijk fatsoenlijk OS voor de gemiddelde eindgebruiker. Laten we deze drie OS'en eens op een aantal verschillende vlakken vergelijken.

De Basis

In de basis verschillen de drie OS'en niet veel van elkaar. In Ubuntu heb je als gebruiker de meeste vrijheid, terwijl OSX heel veel dingen bewust niet aan de gebruiker over laat. Windows hangt er een beetje tussenin. Op alle OS'en kun je gemakkelijk programma's installeren en basic dingen zoals een wallpaper veranderen. Als je wat verder wilt kun je je eigen programma's maken. Hiervoor is voor alledrie de OS'en de drempel ongeveer even hoog.

Looks

Omdat tegenwoordig iedereen verschrikkelijk ijdel is, moet een OS er goed uitzien. OSX staat bekend om haar strakke stijl, maar deze is dan niet aan te passen. In tegenstelling tot natuurlijk Ubuntu, waarin vrijwel alles aan te passen is. Windows 7 hangt er wederom tussenin: Het ziet er prima uit en is nog redelijk aan te passen ook.Verder is het natuurlijk een kwestie van smaak, maar ook vooral van gewenning. Mensen zijn Windows gewend en kunnen daar (eindelijk) een beetje mee uit de voeten. Die gewenning ontbreekt wanneer je naar een ander OS overstapt. Functioneel gezien kunnen ze immers allemaal hetzelfde.

E-mailen en internetten

De meeste mensen gebruiken hun computer om te mailen en te internetten. De meeste websites zijn met de standaardbrowsers van de OS'en goed te bezoeken. Echter sommige sites kunnen problemen geven in een minder bekende browser zoals Safari of Chrome en vereisen dan Internet Explorer, welke alleen onder Windows werkt. Dit is natuurlijk geen tekortkoming van het OS, in principe doen alle drie de OS'en goed wat ze qua internet en e-mail moeten doen.

Kantoorapplicaties

Windowsgebruikers zullen veelal Office gebruiken, terwijl men op Ubuntu aangewezen is op varianten als OpenOffice. Gebruikers van OSX hebben de keuze of ze Office for Mac, OpenOffice of een andere variant gebruiken.

Gamen

Vrijwel alle gamers gebruiken Windows, echter door de blijvende opkomst van Apple komen er ook steeds meer games die ook te spelen zijn op OSX. Voor Ubuntu zijn er nauwelijks serieuze games gemaakt en het lijkt er ook niet op dat dit snel zal gebeuren.Een andere manier om op een niet-Windows OS toch Windows games te spelen is virtualisatie. Zowel OSX als Ubuntu bieden hier mogelijkheden voor, echter is dit nog niet heel erg goed uitgewerkt en kunnen hier nog lang niet alle games mee worden gespeeld.

Beeld en geluidsbewerking

Geluid opnemen en bewerken kan met zowel Windows als met OSX. Voor Ubuntu zijn er geen programma's die zo uitgebreid zijn als die voor Windows en OSX. Wat betreft foto- en videobewerking is dit hetzelfde verhaal, maar heeft OSX de voorkeur vanwege de beschikbare software.

Kosten

Voor velen is dit het belangrijkste punt. Een arme sloeber zal al snel op Ubuntu uitkomen, terwijl een rijke patser meteen een Apple koopt. Toch is de keuze niet zo simpel als je uitgaat van een compleet systeem. Bij gelijkwaardige systemen zijn de prijzen ook redelijk gelijk, echter is een Windows licentie een duur onderdeel van zo'n systeem. OSX is een stuk goedkoper en Ubuntu is gratis. Daar komt bij dat op een gewone PC geen OSX kan draaien.

Conclusie

Even terug naar de gemiddelde eindgebruiker: Welk OS is nou het meest geschikt voor iemand die van alles een beetje doet? Het antwoord is afhankelijk van de situatie. Ben je bereid een compleet nieuw systeem te kopen (en misschien van je gewenning af te stappen), dan is OSX de beste optie. Beschik je echter over een PC die nog prima mee kan, dan valt OSX al meteen af. Kiezen tussen Windows of Ubuntu is dan niet moeilijk: Windows. Ubuntu loopt nog te ver achter op Windows (en OSX), met name met de beschikbare software.