maandag 15 november 2010

Facebook Mail: Gmail killer of hype?

Vorige week zag ik een tweet langskomen, waarin stond vermeld dat Facebook, je weet wel, de internationale Hyves, gaat beginnen met een e-mailservice. Deze 'Facebook Mail' (die op het moment van schrijven trouwens Trending Topic is op Twitter. Gevalletje goede timing...) zou in de kantoren van Facebook zelf 'Gmail killer' genoemd worden. Terecht of hoogmoed voor de val?

Concurrentie

Dat Google, de welbekende zoekgigant achter Gmail, in Facebook een geduchte concurrent ziet, is de laatste tijd wel duidelijk geworden. Geruchten over een flinke opslag, geruzie over het benaderen van de contactpersonen van een Gmail-gebruiker en berichten over de oprukkende populariteit van Facebook maken dat meer dan duidelijk. Facebook is al een groot platform, maar lijkt alleen nog maar te groeien. Meer dan genoeg redenen voor Google om zich zorgen te maken dus.

Populariteit van Gmail

Maar hoe zit dat met Gmail? Zou het leeuwendeel van de Gmail-gebruikers echt hun account laten voor wat het is en overstappen naar een concurrent? Worden er binnenkort weer miljoenen e-mails gestuurd over Pietje, wiens vaste e-mailadres is veranderd naar pietje@facebook.com, zoals dat ook het geval was toen Gmail net op de markt kwam?

Ik waag het te betwijfelen. Google heeft met Gmail destijds niet alleen een heel goed en stabiel product geleverd, maar ook de marketing was niet van de lucht. Gmail bracht iets dat concurrenten (zoals Hotmail) niet hadden (gigabytes aan opslagruimte). Google lanceerde Gmail bovendien in eerste instantie voor een select groepje mensen, dat een kleine hoeveelheid 'beta keys' mocht weggeven. En schaarste zorgt voor groeiende vraag.

Marketing van Facebook

Hoe Facebook de marketing aanpakt voor zijn nieuwe e-mailservice, kan ik op dit moment niet goed inschatten. Verschillende nieuwsbronnen melden dat Facebook binnenkort inderdaad een nieuwe berichtenservice lanceert, maar de opgewonden berichten uit mijn naaste omgeving missen nog. Bovendien lijkt Facebook een hele andere tactiek dan Google te gaan gebruiken. Facebook CEO Mark Zuckerberg heeft gezegd dat Facebook niet langzaam uitgerold gaat worden, beginnend met een klein groepje mensen. Bron

Conclusie

Al met al denk ik dat Gmail zich nog geen zorgen hoeft te maken voor de nieuwe berichtenservice. Niet alleen omdat de marketing van Facebook anders is dan die van Google destijds, maar voornamelijk omdat mensen nog niet klaar zijn met e-mail. Zuckerberg doet het overkomen alsof e-mail een achterhaalde techniek is, die nodig gecombineerd moet worden met andere vormen van communicatie. Ik denk dat het grootste deel van de mensen daar nog niet klaar voor is. Denk bijvoorbeeld aan Google Wave, dat overduidelijk geflopt is, ondanks de gecreƫerde schaarste.

Uiteraard blijft het allemaal een grote gok en zal de toekomst laten blijken wie gelijk heeft. Als ik met deze blogpost er totaal naast zit en Facebook Mail wel aanslaat bij het grote publiek, mogen jullie het me laten weten en me uitlachen. Jullie kunnen me bereiken op jh@facebook.com.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten